Los mosquitos transmiten enfermedades. La elefantiasis.


Las enfermedades tropicales siguen proliferando en entornos empobrecidos, especialmente en los climas tropicales, calurosos y h煤medos. La mayor铆a se trata de enfermedades parasitarias que se transmiten a trav茅s de insectos.

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La elefantiasis, tambi茅n conocida como filariasis linf谩tica, es una enfermedad tropical desatendida que afecta a m谩s de 120 millones de personas, un total de 40 millones de estas personas est谩n desfiguradas e incapacitadas por la enfermedad. Es una de las cuatro enfermedades tropicales que mayor morbilidad causan.

La infecci贸n de esta patolog铆a se produce por unos par谩sitos que se transmiten a trav茅s de los mosquitos. La Organizaci贸n Mundial de la Salud (OMS) se ha propuesto eliminar esta enfermedad antes del a帽o 2020. Para ello, han establecido una estrategia con dos objetivos principales:

  • Realizar una farmacoterapia colectiva, a trav茅s de tratamientos anuales a gran escala que cubran la totalidad de la poblaci贸n en riesgo.
  • Aliviar el sufrimiento ocasionado por esta enfermedad mediante la gesti贸n de la morbilidad y previniendo las discapacidades.
Estos recursos planteados no llegan a toda la poblaci贸n que querr铆an. Por eso, se deben buscar alternativas con los recursos que existen. Una herramienta para esta lucha son las mosquiteras impregnada de insecticida para retener la propagaci贸n de infecciones.

Mosquiteras para terminar con la elefantiasis

El diario El Mundo.es nos contaba este fin de semana el trabajo de un equipo m茅dicos del Instituto de Papua Nueva Gu铆nea y de Universidades como la Case Western Reserve o la de Queesland. Han llevado a cabo un estudio con dos objetivos propios:
1. Valorar la tasa de eficacia del tratamiento farmacol贸gico a lo largo de cinco a帽os.

2. Conocer el impacto de repartir mosquiteras gratuitamente, impregnadas en insecticida diez a帽os despu茅s de haber suministrado la medicaci贸n.

El tratamiento m茅dico casi elimin贸 la presencia de esta afecci贸n en los humanos pero no fren贸 la propagaci贸n a trav茅s de los mosquitos. En cambio, 36 meses despu茅s de implantar la medida de las mosquiteras hubo una reducci贸n m谩s que considerable de las picaduras de mosquitos que infectaban a la poblaci贸n de la zona. Las tasas cayeron anualmente de 325 casos a cero.

Uno de los datos curiosos que encontraron fue la alteraci贸n de la conducta de los mosquitos, las picaduras de mosquitos comenzaron a tener m谩s frecuencia por las tardes y menos por las noches, lo que favorec铆a que no se propagara la enfermedad

Las Enfermedades Tropicales en Canarias

El mayor referente en Canarias acerca de estas enfermedades es el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales de Canarias y Salud P煤blica (IUETSP). Llevan a cabo una serie de proyectos dedicados al estudio de estas enfermedades, de alto nivel nacional e internacional, dada las condiciones con las que cuenta Canarias para ello.

La crisis econ贸mica ha puesto en serias dificultades la consecuci贸n de estos proyectos, por ese motivo ha sido necesaria una b煤squeda de capacitaci贸n de fondos. Con el objetivo de impulsar y fortalecer los proyectos de esta 铆ndole, se cre贸 la Fundaci贸n para el Control de Enfermedades Tropicales.

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La financiaci贸n de un total de ocho proyectos se ha tambaleado por los recortes presupuestarios de los fondos dedicado a I+D+i (Desarrollo e Innovaci贸n Tecnol贸gica) para el ejercicio de 2013.

Han visto en peligro el trabajo dedicado durante a帽os, por falta de la financiaci贸n que necesitan los equipos de investigaci贸n para poder concluir sus proyectos.

Pero ante las dificultades han buscado alternativas.  Tal es as铆 que el Gobierno de Senegal – presente en la Fundaci贸n Canaria para el control de las Enfermedades Tropicales, de reciente creaci贸n –  se ha comprometido a incluir en su presupuesto del pr贸ximo a帽o una partida dedicada a la fundaci贸n. Con ella podr谩n continuar desarrollando gran parte de sus proyectos.

Ya se encuentran m谩s cerca de asegurar toda la trayectoria de sus trabajos.