Acofarma | Cómo prepararnos para la gripe


La gripe es una enfermedad del tracto respiratorio que afecta a personas de todas las edades y condición social. Se trata de una enfermedad viral, que está causada por un virus que se aisló en 1933, un virus RNA que pertenece a la familia de los Ortomyxovirus.

Hay tres tipos de virus de la gripe: A, B y C. El virus A da lugar a formas epid√©micas y en ocasiones pand√©micas. El virus B origina las formas espor√°dicas y peque√Īas epidemias. El virus C tiene menor importancia epidemiol√≥gica y suele dar lugar a infecciones inaparentes.

¬ŅC√≥mo se contagia la gripe?

El virus de la gripe¬†se disemina a partir de peque√Īa part√≠culas de aerosoles.¬†La amplia difusi√≥n y elevada infectividad que posee la gripe viene derivada del elevado n√ļmero de virus existentes en las secreciones respiratorias de los portadores, que infectan a nuevas personas a trav√©s de las gotas de Fl√ľgge, min√ļsculas gotas o got√≠culas que se expulsan al toser, hablar y estornudar. Es a trav√©s de ellas, cuando quedan suspendidas en el aire, que se origina una v√≠a de contagio r√°pida.

La gripe es una enfermedad del tracto respiratorio que afecta a personas de todas las edades y condición social.

La capacidad que tiene una persona de infectar del virus de la gripe a otra es¬†desde un d√≠a antes hasta cinco d√≠as despu√©s del comienzo de los s√≠ntomas. Y hay que tener en cuenta que los ni√Īos y personas inmunodeprimidas son capaces de diseminar el virus de la gripe durante periodos de tiempo algo m√°s largos, lo que hace que √©stos hagan aumentar la transmisibilidad.

Las manifestaciones cl√≠nicas de la gripe¬†son de una naturaleza muy variada pero se pueden destacar las m√°s cl√°sicas, que cursan con fiebre elevada de comienzo agudo (38-40¬ļC), escalofr√≠os, rinorrea, malestar, tos, dolor de garganta intenso, anorexia y cefalea o mialgias.

Desmontando mitos sobre la gripe

Como en muchas otras enfermedades y situaciones clínicas, sobre la gripe existen una serie de mitos. Algunos de ellos son:

Los ni√Īos no padecen gripe

Afirmar esto es un grave error, ya que la gripe produce un elevado n√ļmero de hospitalizaciones e incluso muertes en ni√Īos, sobre todo en los menores de un a√Īo.

La gripe suele tratarse de una enfermedad autolimitada, de varios días de duración, aunque la tos y la sensación de malesta se pueden prolongar durante semanas.

Solo las personas mayores deberían vacunarse contra la gripe

Esta afirmación no es cierta, ya que la vacuna antigripal está especialmente indicada en enfermedades cardiopulmonares, así como en caso de asma, cáncer, diabetes, infección VIH/SIDA, que tienen riesgo de presentar complicaciones con la gripe. Además, en muchas otras situaciones, ciertos colectivos pueden presentar un mayor riesgo no tan solo de contraer la enfermedad, sino de ser portadores de la misma.

Se puede padecer gripe como consecuencia de la vacuna

Otra afirmación errónea, ya que la vacuna inactivada no contiene virus vivos, por lo que no puede producir gripe.

Los antibióticos permiten que la gripe se cure antes

Uno de los mitos por excelencia, y al cual cada a√Īo nos enfrentamos desde los centros sanitarios y farmacias. Al ser la gripe una enfermedad viral, la administraci√≥n de antibi√≥ticos es, en principio, innecesaria. En cambio, s√≠ debemos recurrir a ellos en caso de producirse infecciones bacterianas secundarias. En todo caso, la gripe debe ser tratada con antivirales cuando se den las circunstancias en las cuales est√°n indicado por el m√©dico, el cual tiene que valorar la situaci√≥n cl√≠nica y el uso de los mismos.

Prevención de la gripe

La prevención en la gripe cobra una gran importancia por la alta transmisibilidad que posee. Entre las medidas a destacar en materia de prevención están las higiénico-sanitarias y la vacunación.

Medidas higiénico-sanitarias

Este tipo de medidas pueden ayudar tanto en la prevención como en la disminución de la propagación.

  • Se debe evitar el contacto con personas infectadas y, en la medida de lo posible, permanecer en espacios cerrados, muy concurridos y escasamente ventilados.
  • Se deben usar pa√Īuelos desechables.
  • Al toser o estornudar, se deben proteger la nariz y la boca con el codo.
  • realizar el lavado frecuente de manos.
  • Mantenerse hidratado bebiendo suficiente agua diaria, as√≠ como llevar una dieta equilibrada en la que est√©n presentes las frutas y verduras a diario.
  • Evitar compartir objetos susceptibles de ser usados con la boca y la nariz como los cubiertos, vasos u otros utensilios.
  • Renovar el cepillo de dientes al comienzo de la infecci√≥n y una vez finalizada para evitar reca√≠das.

Vacunación

Debemos tener en cuenta que actualmente estamos ante unas circunstancias muy distintas a las de otros a√Īos, puesto que la vacunaci√≥n frente a la Covid y el uso de medidas de contenci√≥n de las secreciones¬†respiratorias ha ayudado a disminuir la incidencia de la gripe.

Esto, junto a la ausencia de los est√≠mulos inmunol√≥gicos por la falta de exposiciones a los virus gripales en la pasada temporada, podr√≠a dar lugar a un comportamiento distinto de la epidemia estacional de la gripe en los pr√≥ximos meses. Por tanto,¬†ahora m√°s que nunca, es recomendable seguir ciertas¬†medidas¬†para evitar el¬†contagio de la gripe¬†como la vacunaci√≥n sistem√°tica de los denominados grupos de riesgo: pacientes con enfermedades pulmonares, cardiovasculares, metab√≥licas y/o renales cr√≥nicas, individuos mayores de 65 a√Īos, personal sanitario y asistencial. Esta es la mejor forma de prevenir el contagio y de reducir la gravedad del proceso gripal y de sus posibles complicaciones.

Para paliar la sintomatología asociada a la gripe hay que destacar la importancia de adquirir los fármacos siempre desde la Farmacia y bajo un Consejo Farmacéutico.

Además, los efectos adversos derivados de la vacuna suelen ser, por norma general, leves y de poca importancia que suelen limitarse a molestias locales en el lugar de la inyección (dolor, inflamación o eritema) en un 5% de los casos y, muy esporádicamente, fiebre o reacciones sistémicas.

La principal¬†novedad de este a√Īo¬†es que el¬†Comit√© Asesor de Vacunas de la Asociaci√≥n Espa√Īola de Pediatr√≠a¬†(CAV-AEP) considera que la vacunaci√≥n antigripal es una medida recomendable en ni√Īos mayores de 6 meses no incluidos en grupos de riesgo, puesto que esta pr√°ctica preventiva proporciona protecci√≥n individual y favorece la protecci√≥n familiar y comunitaria. En este sentido,¬†el CAV-AEP recomienda la vacunaci√≥n antigripal universal en ni√Īos entre 6 y 59 meses, tal y como proponen la¬†OMS¬†y el¬†ECDC.

¬ŅC√≥mo tratar los s√≠ntomas de la gripe?

Aunque la tos y la sensación de malestar pueden prolongarse durante semanas, la gripe es una infección viral leve y autolimitada para la cual no existe tratamiento curativo y que suele desaparecer en unos 5 días.

Sin embargo, sí disponemos de fármacos destinados a aliviar los síntomas y molestias que origina la gripe y que dejan a cargo del sistema inmune de cada individuo la eliminación del virus. Hablamos de tratamientos destinados a casos en los que no existen complicaciones y en los que solo se busca paliar la sintomatología.

Las asociaciones medicamentosas son muy frecuentes en las formulaciones de este tipo de fármacos y suelen ser de administración oral. Todas ellas están encaminadas a reducir la fiebre, aliviar la congestión, el dolor de cabeza, el dolor muscular y la tos.

Dentro de la composición de dichos medicamentos existen, como comentábamos, asociación en sus fórmulas, puesto que las más frecuentes son aquellas que contienen:

  • Analg√©sicos y/o antipir√©ticos¬†para tratar la sintomatolog√≠a del dolor y la fiebre.
  • Antitusivos¬†para tratar la tos seca, es decir, no productiva.
  • Mucol√≠ticos-expectorantes¬†para expulsar la mucosidad acumulada, disminuyendo su viscosidad y ayudando en el proceso de recuperaci√≥n.
  • Descongestivos nasales de administraci√≥n oral¬†para aliviar la congesti√≥n de las v√≠as altas que acompa√Īa al proceso gripal.
  • Antihistam√≠nicos¬†para prevenir los efectos que se producen cuando se libera histamina, como resultado de la uni√≥n ant√≠geno-anticuerpo.
  • Antis√©pticos bucales, antiinfecciosos far√≠ngeos y anest√©sicos locales.¬†Su eficacia estar√° condicionada al alcance que tenga cada forma farmac√©utica sobre las membranas mucosas del tracto oral. La mayor parte de ellos contienen anest√©sicos locales y agentes antis√©pticos, aunque en su composici√≥n tambi√©n podemos encontrar antiinflamatorios, entre otros grupos de f√°rmacos.

En todo caso, no debe recurrirse al uso de este tipo de medicamentos sin consultar previamente con un m√©dico o un farmac√©utico. A pesar de que no es necesaria prescripci√≥n para adquirirlos, su uso est√° contraindicado y/o limitado en algunos casos seg√ļn la composici√≥n de los mismos.