ACOFARMA | Autoexploración de la piel: el abcde del melanoma


La piel humana es sensible a desarrollar manchas y erupciones a lo largo de su vida. En la gran mayoría de las ocasiones son inofensivas y resultado del envejecimiento, la alimentación, la mayor exposición al sol, el embarazo, los cambios hormonales o las infecciones cutáneas.

La aparici√≥n de manchas en la piel se denomina hiperpigmentaci√≥n.¬†La causa com√ļn¬†a todas las personas que tienen marcas de mayor o menor intensidad en la dermis¬†es un trastorno en la producci√≥n de melanina, un pigmento que se halla en la mayor parte de los seres vivos.

Tipos de manchas en la piel

Las alteraciones en la piel pueden aparecer en cualquier momento del a√Īo, y no solamente cuando termina el verano.

Las manchas en la dermis se dividen en tres grandes grupos:

  • Las manchas por hiperpigmentaci√≥n. Se producen por una sobreproducci√≥n de melanina. En este grupo se encuentran las pecas, los lunares, las manchas por edad, las manchas solares y el melasma. Menci√≥n aparte merece el melanoma.
  • Las manchas por hipopigmentaci√≥n. Se producen por una fabricaci√≥n insuficiente de melanina. En este grupo se sit√ļan el vit√≠ligo y la pitiriasis alba.
  • Las manchas seg√ļn su relieve. Son las que presentan erupciones o abultamientos (acn√©, dermatitis seborreica, queratosis act√≠nica, herpes y lipomas).

Las irregularidades de los dos primeros grupos merecen una mayor atención en un ejercicio de autoexploración porque tienden a pasar más desapercibidas.

Las pecas

Son muy f√°ciles de reconocer y suelen aparecer por peque√Īas mutaciones gen√©ticas o por el sol. Suelen ser reducidas, de color marr√≥n y m√°s habituales en las pieles claras. Son inofensivas.

Los lunares

Tienden a ser planos y circulares, aunque pueden presentar relieves. Son capaces de mostrarse en una amplia gama de tonalidades desde un marr√≥n claro hasta el negro.¬†Los lunares s√≠ deben ser revisados por el dermat√≥logo de confianza, pues pueden cambiar de tama√Īo y evolucionar hacia un melanoma.

La autoexploración de la piel debería realizarse una vez al mes.

Lentigo simple

Son las manchas habituales que aparecen al cumplir a√Īos. M√°s del 90% de las personas de raza blanca mayores de 60 a√Īos y m√°s del 20% de los mayores de 35 a√Īos, presentan alg√ļn lentigo. Son benignas y miden entre 1 y 15 mm de ancho.

Manchas solares

Se parecen a las manchas por la edad (léntigo simple), pero su origen es el sol. También son inofensivas y se evitan gracias a un protector solar con SPF +50.

Melasma

Estas alteraciones suelen aparecer principalmente en mujeres embarazadas y tienden a desaparecer después del parto. Son variaciones planas, irregulares y pardas de la piel que afectan mayoritariamente al rostro.

Vitíligo

El vitíligo se considera una enfermedad. Suele afectar a las dermis más oscuras y consiste en una pérdida de color de la piel en forma de manchas. Las áreas descoloridas generalmente se agrandan con el tiempo y cualquier parte del cuerpo puede verse afectada.

Pitiriasis alba

La pitiriasis alba es una condición muy frecuente de la piel que ocurre principalmente en la infancia y usualmente presenta sequedad, escamas y palidez dispuesta en parches en la zona de la cara. Conviene ser supervisada por un dermatólogo, aunque no reviste gravedad.

El ABCDE del melanoma

El tipo de mancha en la piel que debe despertar todas nuestras alertas es el melanoma, que aparece mayoritariamente en mujeres menores de 40 a√Īos. Se trata del tipo m√°s grave de c√°ncer de piel y se forma en las c√©lulas que producen la melanina, llamadas melanocitos.

Aunque la causa exacta de todos los melanomas no está clara, desde la prestigiosa Clínica Mayo de Estados Unidos afirman que la exposición a la luz ultravioleta (UV) de la luz solar o de las lámparas y de las camas solares aumenta el riesgo de tener melanoma.

El melanoma a menudo se puede confundir con un simple lunar. Para diferenciarlo, los dermatólogos aplican una sencilla regla mnemotécnica, la regla del ABCDE, que también se aplica al realizar la autoexploración de la piel en casa:

  • A de Asimetr√≠a. La mitad de un lunar no es igual a la otra mitad. Suele observarse en alteraciones de la piel que no tienen forma ovalada.
  • B de Bordes. La mancha tiene bordes irregulares. Pueden ser desiguales, borrosos o con picos.
  • C de Color. Si el lunar es de color rojizo, blanquecino o azulado sobre una lesi√≥n de color negro, debe despertarse la alarma.
  • D de Di√°metro. La alteraci√≥n de la piel mide m√°s de seis mil√≠metros.
  • E de Evoluci√≥n. Si la mancha cambia en cuanto a tama√Īo, forma o espesor.

¬ŅC√≥mo se realiza una autoexploraci√≥n de la piel?

La autoexploración de la piel es un método eficaz cuando se desea identificar alteraciones de la dermis que pueden desembocar, si no lo han hecho ya, en un cáncer de piel. Por lo que es recomendable realizarlo una vez al mes.

El objetivo de la autoexploración cutánea es que cada persona conozca las características de su piel, de manera que, ante cualquier cambio, acuda a su dermatólogo para que sea este quien realice el diagnóstico.

Los principales cambios que se observan en la piel son la aparición de una nueva protuberancia o variaciones de una ya existente.

Los siete pasos para realizar una autoexploración de la piel son:

  1. Examina tu cara. Es necesario fijarse en la nariz, los labios, la boca e incluso detr√°s de las orejas.
  2. Observa tu cuero cabelludo. Utiliza un peine para separar el pelo. Si no tienes mucha cantidad, revisa toda tu cabeza.
  3. Revisa tus manos. Las palmas, los dorsos y también entre los dedos.
  4. Desciende por el cuello, el pecho y la parte superior del cuerpo. Las mujeres, adem√°s, deben revisar entre las mamas y por debajo de las mismas.
  5. Detente en brazos y axilas. Al ser partes de piel que pasan desapercibidas bien porque las vemos todo el rato, bien porque est√°n ocultas, conviene prestarles un poco m√°s de tiempo de lo habitual y revisarlas con detenimiento.
  6. Usa un espejo para la nuca y la espalda.
  7. Revisa el tronco inferior, empezando por los gl√ļteos y la parte posterior de las piernas, terminando por las plantas de los pies y mirando entre los dedos.

La autoexploración de la piel puede ayudarte no solo a detectar manchas que no conocías, sino también piel seca y otras alteraciones que tu farmacéutico de confianza puede contribuir a resolver.