ACOFARMA | Alergia al frío o urticaria


Con la llegada de las temperaturas m√°s fr√≠as, muchas personas sufren una serie de problemas que, a pesar de no ser graves, pueden llegar a ser muy molestos: resfriados que parece que no terminan nunca, problemas de hidrataci√≥n en la piel, dolor en las articulaciones, ataques de asma‚Ķ o alergia al fr√≠o.

Aunque se trata de una alergia poco com√ļn, es posible: seg√ļn la Organizaci√≥n de Trastornos Raros de Estados Unidos, la ‚Äėalergia al fr√≠o‚Äô o urticaria por fr√≠o afecta a entre un 1 y un 3% de la poblaci√≥n.

Te contamos todo lo que debes saber para identificar y tratar el problema. ¬°Toma nota!

¬ŅQu√© es la urticaria por fr√≠o o alergia al fr√≠o?

Este tipo de urticaria poco com√ļn suele traer consigo la aparici√≥n de enrojecimiento, picor e incluso hinchaz√≥n en la piel, tras exponerla a temperaturas muy bajas, a agua muy fr√≠a o a mucho viento.

Aunque normalmente se localiza en zonas m√°s expuestas como las manos o la cara, el problema puede llegar incluso a extenderse por todo el cuerpo, y es mucho m√°s com√ļn en ni√Īos y j√≥venes.

Quienes la sufren deben prestar especial atención a la prevención, evitando exponerse a temperaturas demasiado bajas y cubriendo la mayor parte posible de su cuerpo.

B√°sicamente, la primera reacci√≥n que se produce se conoce como ‚Äėurticaria primaria‚Äô y hace referencia a peque√Īos picores y reacciones localizadas. Nuestro cuerpo percibe el fr√≠o como una especie de invasor extra√Īo y ataca al tejido sano que est√° expuesto.

Sus causas no est√°n del todo esclarecidas: se ha asociado a trastornos infecciosos previos como la mononucleosis o la rubeola, pero tambi√©n a las picaduras de insectos, al uso de ciertos medicamentos o a las enfermedades relacionadas con el funcionamiento de las tiroides. Normalmente, los casos asociados a estas casu√≠sticas no suelen alargarse m√°s de los 5 a√Īos, tras los cuales el problema desaparece.

En otros casos, se han detectado en sangre inmunoglobulinas que reaccionan ante el fr√≠o o incluso se ha relacionado con condici√≥n cong√©nita.  En cualquier caso, es importante acudir siempre a un m√©dico especialista para esclarecer el diagn√≥stico.

¬ŅC√≥mo saber si tienes alergia al fr√≠o?

Cuando existen reacciones cut√°neas como las que hemos visto, que se producen tras la exposici√≥n a temperaturas bajas, puede ser interesante realizar una peque√Īa prueba para comprobar si padecemos el problema.

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El llamado ‚Äėtest del cubito de hielo‚Äô tiene como objetivo comprobar si puede tratarse de esta dolencia: simplemente debemos colocar un trozo de hielo envuelto en pl√°stico en el antebrazo durante unos 10 minutos para as√≠ observar qu√© reacci√≥n provoca en nuestra piel.

Adem√°s de esto, nuestro m√©dico o alerg√≥logo puede considerar la realizaci√≥n de otro tipo de pruebas para hacer su diagn√≥stico.

En el caso de que este sea positivo, ¬Ņqu√© tratamientos existen para paliar el problema?

Prevención y tratamientos

Como ve√≠amos, la urticaria por fr√≠o es un problema poco com√ļn y que suele darse de forma pasajera, por lo que todav√≠a no existe un √ļnico tratamiento espec√≠fico para curarla.

Los casos m√°s graves, por ejemplo, est√°n siendo tratados con terapias experimentales, como la puesta en marcha por especialistas del Hospital Municipal de Badalona en colaboraci√≥n con el Hospital de Sant Pau y la Santa Creu de Barcelona, que consiguieron controlar un caso grave de alergia al fr√≠o con una mezcla de antihistam√≠nico y un inhibidor leucotrieno.

Por lo general, quienes lo sufren deben prestar especial atenci√≥n a la prevenci√≥n, evitando exponerse a temperaturas demasiado bajas, cubriendo la mayor parte posible de su cuerpo al salir al exterior en estas condiciones o evitando los cambios bruscos de temperatura, adem√°s de los alimentos demasiado fr√≠os o congelados.

Además, el médico puede recetar en algunos casos un tratamiento de corticoides o adrenalina para evitar los ataques de alergia más severos, aunque de nuevo la prevención es la clave.

Como sabr√°s, los antihistam√≠nicos no eliminan la alergia, sino que suprimen la respuesta natural del cuerpo al bloquear la liberaci√≥n de histamina, por lo que es mucho m√°s f√°cil prevenir esta urticaria que tratarla. Adem√°s, ¬°recuerda que la hidrataci√≥n es un factor clave para mantener cualquier tipo de alergia a raya!

Ya lo sabes: ante cualquier duda o sospecha en este sentido es necesario acudir a un m√©dico especialista, quien adem√°s de realizar el diagn√≥stico podr√° guiarnos sobre las recomendaciones de prevenci√≥n y tratamientos m√°s adecuados.